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Ciencias sociales coronavirus

Ciencias sociales en tiempos de distanciamiento social

 

Por: Michael Taster, Editor  del Blog de la London School of Economics and Political Sciences

Trd. Revista Publicando

La propagación del virus Covid-19 ha presentado un desafío incomparable para la sociedad, la academia y las ciencias sociales. A medida que las universidades de todo el Reino Unido y el mundo han detenido las actividades de enseñanza, cerraron los campus y se mudaron a formas de trabajo en línea, se han pedido cambios importantes a las personas y a la sociedad en general. A partir de la semana pasada, el blog LSE Impact ha cambiado también a la modalidad de trabajo remoto, una transición que muchos otros serán lo suficientemente afortunados como para poder hacer. Si bien las autoridades médicas y científicas se han movilizado para responder al brote, las discusiones sobre cómo las ciencias sociales impactarán y se verán afectadas por Covid-19 han sido más silenciosas y, a menudo, secundarias a las preocupaciones científicas, pero siguen siendo, ahora más que nunca, necesarias.

El impacto de las ciencias sociales

Hay pocas dudas de que una respuesta efectiva a Covid-19 requerirá experiencia científica social. Al igual que con epidemias anteriores, como el Ébola, la investigación y la experiencia en ciencias sociales han demostrado ser invaluables para combatir las enfermedades infecciosas y contribuir a la epidemiología y la salud pública, que son ejemplos de campos multidisciplinarios que desde sus inicios han sido fuertemente influenciados por una amplia gama de disciplinas. Sin embargo, al menos en el contexto del Reino Unido, ha habido una reacción violenta contra la idea de que los científicos sociales podrían ser esenciales para responder a Covid-19.

Dejando de lado estas críticas particulares y la cuestión de quién podría contar como profesional, Covid-19 ya se ha presentado como un problema profundamente social. Las medidas de salud pública tomadas para prevenir la propagación del virus, desde el lavado de manos, el autoaislamiento hasta el cierre de ciudades, requieren de información desde la investigación social para que sean efectivas.

Sin embargo, más allá de la salud pública, los efectos indirectos más amplios de estas medidas presentan desafíos sociales únicos. Las intervenciones masivas que actualmente se realizan en las economías nacionales, los sistemas urbanos y el bienestar social para apoyar a las personas en un momento de crisis finalmente se basarán en el conocimiento y la experiencia de aquellos que han estudiado cómo funcionan estos sistemas en circunstancias normales. Los efectos del distanciamiento social en las familias, la educación y el bienestar psicológico plantean aún más desafíos para los investigadores sociales. Incluso la forma en que se comunica la información sobre el virus es nuevamente un área clave en la que la investigación social puede hacer contribuciones reales. En todas estas áreas y más, las ciencias sociales tienen un papel importante que desempeñar, contribuyendo directamente a la política, pero también actuando como un amigo crítico, lo que plantea la pregunta urgente: ¿cómo se puede comunicar mejor esta riqueza de conocimiento y experiencia?

Comunicando las ciencias sociales

Como se hizo evidente recientemente con el lanzamiento de una investigación que modela el impacto del virus por el profesor Neil Ferguson y el Centro MRC del Imperial College para el Análisis Global de Enfermedades Infecciosas, las condiciones inciertas en las que se deben tomar decisiones requieren aportes de expertos y pueden conducir a impactos extraordinarios. En este caso, un solo informe condujo a cambios dramáticos en las políticas públicas, tanto en el Reino Unido como en los EE. UU., que afectaron a cientos de millones de vidas (imagínese el estudio de caso posterior).

Si bien los principales editores se han movido para realizar una gran cantidad de investigaciones científicas y médicas relacionadas con el acceso abierto a Covid-19, las convocatorias de investigación social relacionadas con la crisis actual que se movilizarán han sido limitadas. Como la investigación social es relevante para tantos aspectos de la crisis actual, existe un mandato claro para que más de ella se ponga a disposición del público y los responsables de la formulación de políticas. Sin embargo, abrir la investigación no es suficiente por sí solo, y para que la investigación social sea más útil, se necesita mucho trabajo para organizar y representar esta experiencia. Aquí hay un papel claro para las sociedades académicas, las instituciones de investigación y las editoriales. También es necesario reconsiderar cómo los científicos sociales pueden participar en la esfera pública y cómo la experiencia, donde sea que se encuentre, puede representarse de manera coherente en las plataformas de redes sociales. También se podría preguntar, ¿dónde está el principal asesor científico social del gobierno?

Practicando las ciencias sociales

Pasando de una perspectiva externa a una interna, Covid-19 amenaza la práctica real de las ciencias sociales. Existen claras preocupaciones éticas y de seguridad en torno a la realización de formas de investigación cualitativa y comprometida en un momento en que el contacto social debe mantenerse al mínimo. Hay oportunidades para que algunos de estos esfuerzos se redirijan a diferentes actividades, como revisar conjuntos de datos, perfeccionar metodologías y explorar enfoques a distancia para recopilar datos cualitativos. Sin embargo, las implicaciones para muchos proyectos de investigación e investigadores serán profundas.

Además, el distanciamiento social también está afectando la difusión y el desarrollo de la investigación social. Como las conferencias, seminarios y eventos públicos se cancelan, también lo son muchos de los mecanismos informales por los cuales la investigación social se comunica y se hace útil. También se detiene la propagación cruzada de ideas, encuentros fortuitos y socialización que permite que surjan nuevas ideas. Si bien se ha argumentado que una reducción en las conferencias académicas y los viajes internacionales es algo anticuado, estos procesos no se pueden replicar fácilmente en entornos en línea, especialmente con poca planificación en el espacio de unas pocas semanas. A medida que el distanciamiento social aleja la investigación social de la sociedad, también plantea preguntas sobre la evaluación de la investigación y la necesidad de ejercicios, como REF 2021, cuando las condiciones actuales son tan excepcionales.

También rompe la cómoda ilusión de la torre de marfil, derrumbando vidas académicas y domésticas en una sola. A medida que se desarrolla la pandemia, los investigadores inevitablemente enfermarán, serán responsables de los familiares enfermos y sus comunidades locales. No hace falta decir que, en tales circunstancias, emprender la investigación social ya no es una prioridad.

El cambio al trabajo remoto presenta nuevos desafíos, desviando recursos hacia la preparación de materiales de aprendizaje en línea, colocando una carga aún mayor en las bibliotecas académicas para facilitar el acceso a los recursos en línea. También rompe la cómoda ilusión de la torre de marfil, derrumbando vidas académicas y domésticas en una sola. A medida que se desarrolla la pandemia, los investigadores inevitablemente enfermarán, serán responsables de los familiares enfermos y sus comunidades locales. No hace falta decir que, en tales circunstancias, emprender la investigación social ya no es una prioridad.

En última instancia, la carga de esta interrupción en la vida académica probablemente será más difícil para aquellos que son menos capaces de soportarla. En el Reino Unido, donde académicos de todas las disciplinas han estado en huelga recientemente, hasta dos tercios de los investigadores están empleados con contratos precarios de duración determinada y cuentan con el respaldo de un ejército de investigadores de doctorado y otros académicos informales. Si bien los financiadores y las instituciones han comenzado a brindar orientación frente a la interrupción, para aquellos que están en mayor riesgo, y mucho menos para aquellos que no cuentan con el apoyo del financiador o de la institución, o incluso entre ellos, las medidas de mitigación probablemente tendrán graves consecuencias para sus vidas y carreras.

Violando las ciencias sociales cotidianas

Como ha sugerido Graham Scambler, basándose en las ideas de Harold Garfinkel, la actual pandemia de Covid-19 sirve como algo parecido a un «experimento de ruptura» a gran escala. O un evento que es tan extraordinario que sirve para resaltar las estructuras normalmente implícitas y ocultas que sustentan el buen funcionamiento de la sociedad. La misma violación de lo cotidiano se puede observar a menor escala en la academia y las ciencias sociales. A medida que los investigadores se distancian socialmente, los eventos se cancelan y la vida académica normal se detiene, presenta una oportunidad para reexaminar lo cotidiano. ¿La experiencia del trabajo remoto contribuirá a un mayor reconocimiento de las complejas estructuras sociales domésticas que sustentan la investigación académica? ¿La pausa en conferencias y eventos académicos conducirá a un compromiso más serio con formas de comunicación de investigación abiertas y en línea? ¿La grave necesidad actual de experiencia en ciencias sociales conducirá a un mayor reconocimiento de las formas profundas y sutiles en que las ciencias sociales contribuyen a la sociedad? Quizás solo el tiempo dirá, pero las acciones tomadas ahora bien pueden definir el futuro de las ciencias sociales.

Un texto traducido por Revista Publicando y publicado en el Blog de LSE

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The scope of my research and teaching includes History of Philosophy Contemporary and Continental Philosophy. I am author of the book “Una Pasión Inútil. Muerte y Libertad en la Obra Filosófica de Jean-Paul Sartre”, among other articles and papers in national and international journals. Currently I am Editor of Revista Publicando, multidisciplinary academic journal; main editor and director of Dialektika. Member of the Society for Phenomenology and Existential Philosophy (SPEP) https://orcid.org/0000-0002-3296-255X

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