Close
palabras Investigación Social

Cinco Grandes Palabras en la Investigación Social

 

Por Prof William M.K. Trochim

Foto por Adeolu Eletu

La investigación implica una combinación ecléctica de una enorme gama de habilidades y actividades. Para ser un buen investigador social, se debe poder trabajar bien con una amplia variedad de personas, se deben comprender los métodos específicos utilizados para realizar investigaciones, comprender el tema que se está estudiando, ser capaz de convencer a alguien para que le dé los fondos para estudiarlo, mantener el rumbo y el horario, hablar y escribir persuasivamente.

Es en este tema que se deben presentar cinco términos que creo ayudarían a describir algunos de los aspectos clave de la investigación social contemporánea.

Esta lista no es exhaustiva. Realmente son solo los primeros cinco términos que se me ocurrieron cuando pensaba en esto y pensaba en cómo podría captar la atención de alguien con palabras realmente grandes/complejas para describir conceptos bastante sencillos.

Presento los dos primeros términos; estos son teórico y empírico, y los menciono juntos porque a menudo se contrastan entre sí. La investigación social es teórica, lo que significa que gran parte está relacionada con el desarrollo, la exploración o la prueba de las teorías o ideas que los investigadores sociales tienen sobre cómo funciona el mundo. Pero también es empírica, lo que significa que se basa en observaciones y mediciones de la realidad; en lo que percibimos del mundo que nos rodea. Incluso puede pensarse en la mayoría de las investigaciones como una combinación de estos dos términos: una comparación de nuestras teorías sobre cómo funciona el mundo, a partir de nuestras observaciones sobre su funcionamiento.

El siguiente término es nomotético, el cual proviene de los escritos del psicólogo Gordon Allport [1]. Nomotético se refiere a leyes o reglas que pertenecen al caso general (nomos en griego) y se contrasta con el término «idiográfico» que se refiere a leyes o reglas que se relacionan con individuos o casos particulares (idios significa ‘paticular’ y grapho significa ‘escribo’ en Griego). En cualquier caso, el punto aquí es que la mayoría de las investigaciones sociales se refieren a la nomotética, el caso general, más que al individuo. A menudo estudiamos individuos, pero generalmente estamos interesados ​​en generalizar a algo más que el individuo.

Nomotético e idiográfico

(gr. nomos: ley, tetos: establecido, e idios: particular, grapho: escribo.) Conceptos que usan los representantes de la Escuela de Baden del neokantismo para designar los métodos de las ciencias naturales y de las “ciencias sobre el espíritu”. El método nomotético, que se emplea en las ciencias naturales, formula conceptos y leyes generales, mientras que el método idiográfico, que utilizan las ciencias que estudian los fenómenos sociales, no descubre lo general sino lo singular.

En nuestra visión post-positivista de la Ciencia, ya no consideramos que la certeza sea alcanzable. Por lo tanto, la cuarta gran palabra que describe gran parte de la investigación social contemporánea es probabilística o aquello que se basa en probabilidades.

Las inferencias que hacemos en la investigación social tienen probabilidades asociadas con ellas; rara vez se considera que cubren leyes que se aplican a todos los casos. Parte de la razón por la que hemos visto que las estadísticas se vuelven tan dominantes en la investigación social es que nos permite estimar las probabilidades de las situaciones que estudiamos.

El último término que quiero introducir es causal. Se debe tener mucho cuidado con este término. Tenga en cuenta que se deletrea causal no casual. ¡Realmente te avergonzarás si escribes sobre la «hipótesis casual» en tu estudio!

El término causal significa que la mayoría de la investigación social está interesada (en algún momento) en mirar las relaciones causa-efecto. Esto no significa que la mayoría de los estudios realmente estudien las relaciones causa-efecto. Hay algunos estudios que simplemente observan, por ejemplo, encuestas que buscan describir el porcentaje de personas que tienen una opinión particular. Y, hay muchos estudios que exploran las relaciones, por ejemplo, estudios que intentan ver si existe una relación entre género y salario. Probablemente, la gran mayoría de la investigación social aplicada consiste en estos estudios descriptivos y correlacionales.

Entonces, ¿por qué estoy hablando de estudios causales? Porque para la mayoría de las ciencias sociales, es importante que vayamos más allá de solo mirar el mundo o mirar las relaciones. Nos gustaría poder cambiar el mundo, mejorarlo y eliminar algunos de sus principales problemas. Si queremos cambiar el mundo (especialmente si queremos hacer esto de una manera organizada y científica), nos interesan automáticamente las relaciones causales, que nos dicen cómo nuestras causas (por ejemplo, programas, tratamientos) afectan los resultados que nos interesan.

 

Notas

[1]  Mi querido amigo Dick McCleary, de la Universidad de California, encontró una fuente anterior para el uso de Allport del término nomotético. Me siento como un académico cuando entramos en esta microverificación del registro histórico.

A fines del siglo XIX, Windelband (1894; citado por Mayr, 1997: 276) propuso la dicotomía nomotético-ideográfica (Figura 1.3.2) para distinguir entre disciplinas cuyos fenómenos centrales eran repetibles o intercambiables («nomotéticos») y disciplinas cuyos fenómenos eran únicos («ideográficos») y, por lo tanto, no repetibles ni intercambiables. Windelband consideraba la química como una disciplina nomotética porque los átomos de hidrógeno son indistinguibles; la física era una disciplina nomotética porque la misma ley mecánica de la gravedad se aplicaba a un objeto material cada vez que se dejaba caer. Debido a que los fenómenos históricos no son repetibles, Windelband caracterizó la historia como una disciplina ideográfica.

 

Referencias

Mayr, E. Esto es biología: la ciencia del mundo viviente. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1997.

Windelband, W. Geschichte der alten Filosofía: Nebst einem anhang: abriss der Geschichte der Mathematik und Naturwissenschaften. En Altertum von Siegmund Gunter. Munich: Beck, 1894.

 

Publicado originalmente en Research Methods Knowledge Base por Prof William M.K. Trochim

Print Friendly, PDF & Email
Con sede inicial en Ecuador, Revista Publicando ha sido un grupo académico lidereado por profesores e investigadores de diferentes sectores, países y antecedentes. Nuestro primer objetivo fue estrechar la distancia entre nuestras ideas y su realización, entre nuestros proyectos y la realidad. El paso inicial se dio en el año 2014 cuando comenzamos esta aventura con el Primer Curso-Taller “Publicación en revistas indexadas” celebrado en Quito, Ecuador y organizado por el Dr. Jorge Alberto G. Alonso

Deja un comentario

© 2020 Revista Publicando